Wo wurde Jesus getauft?

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Das Matthäusevangelium gibt uns den detailliertesten Bericht über die Taufe Christi, beginnend mit der Tatsache, dass Jesus von Galiläa zum Jordan ging, um von Johannes getauft zu werden (Matthäus 3:13, NLT). Das Markusevangelium besagt auch, dass Jesus von Johannes dem Täufer am Ufer des Jordan getauft wurde: Eines Tages kam Jesus aus Nazareth in Galiläa, und Johannes taufte ihn im Jordan (Markus 1:9, NLT). Das Lukasevangelium gibt den kürzesten Bericht über Jesu Taufe und gibt nicht an, wo sie stattfand. Im Johannesevangelium erhalten wir unseren besten Hinweis auf den genauen Ort am Jordan, an dem Jesus getauft wurde.

In Johannes 1:19–28 werden wir Johannes dem Täufer vorgestellt, dem rauen und schroffen Propheten, der die Nachricht verbreitete, dass Israels verheißener Messias kommen würde. Die religiösen Führer hatten begonnen, John zu fragen: Wer bist du? Da Johannes Menschen taufte, wollten die Pharisäer wissen, mit welcher Vollmacht er die Taufe vollzog. Johannes antwortete, dass er nur derjenige sei, der von Gott gesandt worden sei, um dem Herrn den Weg zu bereiten. Bald würde Jesus die Bühne betreten und Seinen irdischen Dienst beginnen, indem er sich taufen ließ. Der Evangelist erklärt: Das alles geschah in Bethanien auf der anderen Seite des Jordan, wo Johannes taufte (Johannes 1:28).



Diese Stadt Bethanien ist inzwischen als Bethanien jenseits des Jordans bekannt, wie es in einigen Bibelübersetzungen vorkommt. Es sollte nicht mit der Heimatstadt von Martha, Maria und Lazarus (Johannes 11:1) verwechselt werden, die gleich östlich von Jerusalem liegt. Das Bethanien, wo Jesus getauft wurde, liegt auf der anderen Seite des Jordan, am Ostufer des Flusses. Johannes wollte, dass seine Leser wissen, wo der Dienst Jesu begonnen hatte. Gemäß Johannes 1:29–34 kam Jesus zu Johannes dem Täufer auf der Ostseite des Jordan und wurde von ihm getauft.



Später, in Johannes 10:40-41, kehrte Jesus während einer Zeit heftiger Widerstände und Konflikte in Jesu Wirken in dieses selbe Bethanien zurück, das vielleicht ein Ort der Sicherheit war. Die Schrift sagt, dass dort viele Menschen zu Jesus kamen.

Die genaue Lage von Bethanien jenseits des Jordans wurde viel diskutiert. Aufgrund geografischer Details in der Schrift können wir jedoch ziemlich sicher sein, dass es am östlichen Ufer des Jordans lag. Viele Gelehrte lokalisieren den Ort fünf Meilen nördlich des Toten Meeres an der Mündung des Wadi el-Kharrar, das direkt gegenüber von Jericho liegt. Dieser Ort stimmt mit Hinweisen darauf überein, dass der Ort von der Wildnis Judäas, dem judäischen Bergland und Jerusalem aus zugänglich ist (Matthäus 3:1–6, 13, 4:1; Lukas 3:3, 4:1; Markus 1:4 –5, 9–12).



Die Umgebung wäre zur Zeit Johannes des Täufers viel besucht gewesen, da die Straße von Jerusalem nach Jericho einen ständigen Strom von religiösen Führern, Soldaten, Zöllnern und anderen Reisenden durch die Region führte (Matthäus 3:7; Lukas 3: 7, 10–14). Das Gebiet hatte auch eine frühere historische Bedeutung. In diesem Gebiet unternahmen die Israeliten zur Zeit Josuas ihre ersten Schritte, um das Gelobte Land zu betreten (Josua 1:1–6; Josua 3:14–17); hier durchquerten Elia und Elisa auf trockenem Boden die Wasser des Jordan und Elia wurde in einem Wirbelsturm in den Himmel emporgehoben (2. Könige 2,1-12); und hier erwartete Israel, dass Gott nach dem Exil in Herrlichkeit zurückkehren würde (Hesekiel 43:2-4). Es ist wahrscheinlich, dass Johannes der Täufer diesen Ort nicht nur wegen seines einfachen Zugangs, sondern auch wegen seines reichen historischen Erbes und seiner eschatologischen Bedeutung ausgewählt hat. Der Ort, an dem Jesus getauft wurde, würde die Mission und Botschaft des Herrn unauslöschlich mit dem jüdischen Volk und seiner Hoffnung auf einen kommenden Erlöser verbinden.

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