Was geschah auf der Straße nach Damaskus?

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Die Ereignisse auf dem Weg nach Damaskus beziehen sich nicht nur auf den Apostel Paulus, dessen dramatische Bekehrung dort stattfand, sondern geben auch ein klares Bild von der Bekehrung aller Menschen. Während einige eine außerordentlich dramatische Bekehrung erleben, die als Damaskus-Straßen-Erfahrung bekannt ist, folgt die Bekehrung aller Gläubigen einem ähnlichen Muster der Erfahrung von Paulus auf der Straße nach Damaskus, die in Paulus’ eigenen Worten in Apostelgeschichte 9:1-9; Apostelgeschichte 22:6–11; und Apostelgeschichte 26:9–20.

Wenn man die drei Berichte zusammenfügt, kommen die Details dieser erstaunlichen Erfahrung zusammen. Paulus, der damals Saul hieß, war auf dem Weg nach Damaskus mit einem Brief des Hohenpriesters des Tempels in Jerusalem, der ihm die Vollmacht erteilte, jeden zu verhaften, der zum Weg gehörte, also diejenigen, die Christus nachfolgten. Er war so darauf bedacht, sich gegen den Namen Jesu von Nazareth zu stellen (Apostelgeschichte 26,9), dass er in rasender Wut Drohungen und Mord gegen die Jünger des Herrn ausstieß. Hier war ein Mann, der Christus und alle, die mit Ihm verbunden waren, wirklich hasste.



Plötzlich schien ein helles Licht auf Saul und ließ seine gesamte Gruppe zu Boden fallen. Dann sprach Jesus zu Saul und fragte ihn: Warum verfolgst du mich? mit einer Stimme, die nur er versteht. Saul erkannte, dass dies eine Art Gottheit war, weil er ihn Herr nannte und fragte, wer er sei. Als Jesus sich selbst als den Einen identifizierte, den Saul verfolgt hatte, kann man sich nur den Schrecken vorstellen, der Sauls Herz erfüllte. Saul war sprachlos und dachte zweifellos: Ich bin ein toter Mann. Die Version der Geschichte in Apostelgeschichte 22 zeigt, dass Sauls Antwort darin bestand, zu fragen, was Jesus von ihm wollte. In den Nacherzählungen der Geschichte in Apostelgeschichte 9 und Apostelgeschichte 22 sagt Saul, Jesus habe ihm gesagt, er solle aufstehen und nach Damaskus gehen, wo ihm gesagt werde, was er zu tun habe.



In der Geschichte aus Apostelgeschichte 26, die länger und detaillierter ist, beschreibt Saul den Auftrag Jesu an ihn als Seinen Boten an die Heiden (was Saul, den ultimativen Heiden hassenden Pharisäer, erstaunt haben muss), viele von der Dunkelheit zum Licht zu führen und von der Macht Satans zu Gott. Seine Botschaft von der Vergebung der Sünden und einem Platz unter denen, die durch den Glauben geheiligt sind, muss Saul ebenfalls erstaunt haben, denn die Juden waren überzeugt, dass sie allein den Ehrenplatz in Gottes Augen hatten.

Es gibt keine Diskrepanz oder Widersprüchlichkeit zwischen diesen drei Berichten. Obwohl Saul seinen Auftrag von Jesus auf der Straße erhielt, musste er trotzdem nach Damaskus gehen und sich sagen lassen, was er zu tun hatte – Hananias treffen, der ihm die Hände auflegte, den Heiligen Geist empfangen, getauft und von den Jüngern dort empfangen werden (Apostelgeschichte 9:15–16, 19; 22:12–16). In Damaskus ging er auch drei Tage lang ohne Essen und Trinken aus und erhielt dann sein Augenlicht zurück, das ihm auf der Straße genommen worden war.



Der Ausdruck Damascus Road Experience wird verwendet, um eine Bekehrung zu beschreiben, die dramatisch und verblüffend ist. Viele Menschen empfangen Christus in einer lebensverändernden, sofortigen Erfahrung, obwohl viele andere ihre Bekehrung eher als ein allmähliches Verständnis der Wahrheit des Evangeliums Jesu Christi beschreiben. Aber beide Arten von Erfahrungen haben einiges gemeinsam. Erstens kommt die Errettung vom Herrn, durch seinen Willen und gemäß seinem Plan und Vorsatz (Apostelgeschichte 22,14). So wie er jeden von uns auf die eine oder andere Weise behandelt, machte Jesus Saulus klar, dass er lange genug seinen eigenen Weg gegangen war. Jetzt sollte er ein Instrument in den Händen des Meisters werden, um seinen Willen so zu tun, wie er ihn vorherbestimmt hatte.

Zweitens ist die Antwort sowohl von Saulus als auch von all jenen, die von Christus erlöst wurden, dieselbe: Was willst du, dass ich tue? Wie Saulus feilschen, verhandeln, hinterfragen wir nicht und kommen nicht auf halbem Weg. Die Antwort der Erlösten ist Gehorsam. Wenn Gott wirklich unsere Herzen berührt, kann unsere einzige Antwort sein: Herr, möge dein Wille geschehen und mögest du mich dazu gebrauchen. Das war die Erfahrung von Saul auf der Straße von Damaskus.

Sauls dramatische Bekehrung auf dem Weg nach Damaskus war der Beginn einer unglaublichen Reise. Und obwohl nicht alle Bekehrungen so verblüffend sind wie die von Saulus, ist jeder von uns von Jesus beauftragt, in Gehorsam zu ihm zu leben (Johannes 14:15), einander in seinem Namen zu lieben (1 Johannes 2:23), Christus und die Macht zu kennen seiner Auferstehung und der Gemeinschaft, an seinen Leiden teilzuhaben, ihm in seinem Tod ähnlich zu werden (Philipper 3,10), und der Welt von den wunderbaren Reichtümern in Christus zu erzählen.

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